Blog

Europeisk handboll – älskad publiksport i över 100 år

En dynamisk sport med mycket fart, teknik och känsla. Spännande seriespel och fantastiska svenska framgångar under många år. Handboll har länge varit och är fortfarande en stor sport såväl i Sverige, som i övriga Europa – med en rik historia som faktiskt sträcker sig ända tillbaka till slutet av 1800-talet. Ja, egentligen bra mycket längre än så. Det gamla Romarrikets antika spel urania och harpastum påminde en del om handboll, men sporten som vi känner den idag föddes i Danmark omkring år 1890, på Ordrups gymnasium strax utanför Köpenhamn. 

Sporten sägs från början ha inspirerats av en rad andra bollsporter, men år 1906 utvecklades handbollens egna spelsätt och regelverk av en dansk idrottslärare som var verksam på det gymnasium där idén till Europas nya och moderna bollsport hade tagit fart några år tidigare. I och med det spikade regelverket växte också sporten i popularitet och fler och fler fick upp ögonen för den, även utanför Danmarks gränser.

Sverige och Tyskland har bidragit till handbollens utveckling

Handbollen vann snabbt mark när den letade sig över Öresund och blev genast populär bland svenska idrottsutövare. Faktum är att det faktiskt var det svenska begreppet för sporten – handboll – som inspirerade till dess snarlika internationella namn handball. Tyskland kom också att spela en viktig roll i vidareutvecklingen av såväl spelregler och teknik, som bollens storlek och centrala delar som antal spelare på plan. Det var bl a tysken Carl Schelenz som införde den s k trestegsregeln, som innebär att det endast är tillåtet att förflytta sig tre steg med bollen i händerna utan att studsa den eller passa en medspelare. En regel som än idag tillhör en av handbollens viktigaste och mest centrala spelregler. 

Från utomhussport till idrottshallar

Få känner till att handboll från början faktiskt var en sport som spelades utomhus på gräsplan. Och så fortsatte det under ganska många år. Först på 1960-talet övergick sporten till att så gott som endast spelas inomhus i idrottshallar, vilket också innebar att säsongen kunde förlängas avsevärt och handbollen därmed fick möjlighet att växa ännu mer. Det var framförallt de europeiska väderförhållandena i allmänhet, och de nordiska i synnerhet, som bidrog till att man beslutade om att göra handbollen till en inomhussport – men också det faktum att underlaget i idrottshallarna var överlägset bättre. En bonus var dessutom att de mindre inomhusplanerna skruvade upp tempot i spelet rejält, och gjorde det än mer spännande och intensivt för både spelare och åskådare. 

Internationella mästerskap för handboll har funnits sedan 1930-talet, både utomhus och inomhus. På OS i München år 1972 togs sporten upp som olympisk gren utifrån de förutsättningar som den spelas än idag – d v s med 7 man på plan bestående av 6 utespelare och en målvakt.